«Det råeste jeg har vært med på!»

Trond Engen (47) syklet opp til toppen av Mont Ventoux i midten av juni. Turen er en av de tøffeste etappene i det profesjonelle sykkelrittet Tour de France. Å gå av sykkelen i de verste motbakkene var ikke et tema.

Solen steker i Provence i Sør-Frankrike i midten av juni. På startstreken i Bédoin står 17 motiverte deltakere i årets «Trå til for MS» i regi av MS-forbundet. I tre dager skal de 17 sykle forskjellige ruter opp, ned og rundt fjellet Mont Ventoux. Det er beintøffe løyper med til sammen 7600 høydemeter og 35 mil, hvis man fullfører alt.

En av deltakerne er Trond Engen. Han har syklet mye de siste ti årene. Det startet med å sykle til jobben i 2007. De siste 3-4 årene har han syklet i klubben Ceres på Lillestrøm, der han bor. Det blir fort ti timer på sykkel i uka for Trond, så grunnlaget for å sykle opp Mont Ventoux var absolutt tilstede. Likevel skulle det vise seg at utfordringene var mange.

– Bakken tok jo aldri slutt. Det var så mye man måtte ha kontroll på; pulsen, nok mat og drikke. Hvis ikke gikk man på en smell, forklarer Trond.

Vindens fjell

Mont Ventoux oversettes av mange som «Vindens fjell». Med temperaturer mellom 30 og 40 varmegrader kjente ikke rytterne så mye til den kjente vinden. Det gikk mange liter vann hver dag. Den første dagen gikk turen opp til Mont Ventoux. Trond gikk på en liten smell denne dagen. Han forteller at han var altfor mye på hugget og måtte til slutt gå av sykkelen for å få pulsen ned. Da den var under kontroll, syklet han kontrollert opp. Den andre dagen gikk turen rundt fjellet. Den siste dagen syklet de opp og ned fjellet 3 ganger.

– Jeg kom meg opp to av tre ganger, sier Trond.

Han er fornøyd med det resultatet, selv han gjerne skulle ha klart det den tredje gangen også.

Målet er forskning på progressiv MS

Gjennom «Trå til for MS» vil MS-forbundet støtte det internasjonale samarbeidet om forskning på progressiv MS, The International Progressiv MS Alliance, som ble startet etter initiativ fra det internasjonale MS-forbundet, MSIF. Ifølge MS-forbundet bevilget alliansen i 2016 116 millioner kroner til tre forskningsprosjekter på progressiv MS.

Det finnes i dag et stort antall muligheter for behandling av attakkpreget MS, men foreløpig lite for progressiv MS. Det ønsker MS-forbundet å gjøre noe med. Målet er å donere 500.000 kr i 2017, skriver MS-forbundet på sine sider. MS-forbundet har støttet det internasjonale arbeidet med totalt 1 million kroner i 2015 og 2016.

Trening er superviktig for Trond

Trond fikk diagnosen attakkpreget MS for halvannet år siden. For ham er det veldig viktig å holde seg i aktivitet og i god form for å ha mest mulig overskudd hjemme for kona og de tre barna.

– Jeg merker jo sykdommen, jeg har mistet litt styrke i armene. Trening er superviktig for meg fordi jeg vil holde meg oppegående så lenge som mulig, sier Trond.

Selv om syklingen tar mye tid hver eneste uke, så har han familiens fulle støtte. Det var første gang Trond deltok i år. For å kunne være med søkte han om økonomisk støtte fra Gjende-legatet og fikk det innvilget. Han har allerede begynt å tenke på hvordan han kan få til å være med neste år også.

– Trå til for MS er gull verdt for meg. Det å kunne sette seg mål og klare det betyr så mye, og enda mer når man har MS, reflekterer trebarnsfaren fra Lillestrøm.

Aktuelt