Hindringer gir også muligheter

Astrid Mattson lever med attakkvis multippel sklerose (MS)

Astrid Mattson (28) har allerede gjort mer i livet enn de fleste av oss. Hun har løpt flere halvmaraton og hun har besteget det tøffe Tour de France-fjellet Mont Ventoux på sykkel. Alt dette har hun gjort med multippel sklerose (MS).


Navn
Astrid Mattson
Alder
28
År med MS
3
Liker
Være aktiv

Astrid opplever symptomer som er usynlige for det blotte øyet.

Ski, løping, sykling, hest, styrketrening og håndball. Nevn en sport, og Astrid har garantert prøvd den. De som møter Astrid ser en aktiv, energisk og ivrig jente. Men det viser ikke hele bildet. Astrid lever med attakkvis MS og opplever symptomer som er usynlige for det blotte øyet.

– Det er vanskelig å ha en usynlig sykdom. Jeg ramler fort ut av samtaler. Det er akkurat som at hodet dovner. Jeg er sensitiv mot støy og stress, og jeg springer på do hele tiden. Symptomer som er usynlige er vanskelige for folk rundt meg å forstå, sier Astrid.

Viljestyrken er det derimot ingenting å utsette på.

– Ingen vet hva som skjer i morgen. Jeg kan tryne på terrengsykkel og havne i rullestol, eller sykdommen kan forverre seg. Derfor prøver jeg å ikke bruke krefter på å bekymre meg for fremtiden. Jeg kan ikke gjøre annet enn å kjenne mine begrensninger og lytte til kroppen, forklarer hun.

Hindringer gir også muligheter

Fikk multippel sklerose (MS) som 25-åring

Året er 2014 og Astrid har nettopp flyttet til Oslo etter studier og internship i Silicon Valley i USA. Hun er i gang med å skrive bacheloroppgave parallelt med ny heltidsjobb innen kommunikasjon og markedsføring. Samtidig skal hun løpe halvmaraton og ligger i hardtrening.

– Der andre ser hindringer, ser jeg muligheter. Derfor bestemte Astrid seg for å bestige Mont Ventoux i Frankrike på sykkel.

Så skjer det som skal endre hverdagen for alltid. Synet blir gradvis dårligere, og det bare i løpet av et par dager. Under en løpetur forverrer situasjonen seg markant. Astrid får et attakk i form av en synsnervebetennelse. Synet var helt borte på høyre øye i flere dager. Etter flere undersøkelser ble det konstatert flekker på hjernen. Astrid er 25 år når hun får diagnosen attakkvis MS.

– Det kan være at MS alltid har vært i kroppen min. Men jeg tror at sykdommen ble trigget frem av stress, sier Astrid.

Flesteparten av alle MS-syke starter sykdommen med et attakk. Det er uvisst hva som forårsaker MS.

Som mange andre MS-syke, tok det lang tid før Astrid tok motet til seg og fortalte om sykdommen til kollegaer og venner. I mars 2016 sto hun frem på «God Morgen Norge» på TV2 og fortalte at hun skulle trå til for MS sammen med blant annet Bjørn Dæhlie og Abid Raja.

– Jeg kan ikke bruke opp livet på å gå rundt å bekymre meg. Om beina skulle svikte kan jeg bruke skipulk eller sittesykkel.

 

Astrid + sykkel = sant

Astrid er sta. MS skulle ikke stoppe den sporty jenta fra å ha en aktiv livsstil. Ett år etter diagnosen, kjøpte Astrid sin første landeveissykkel.

– Der andre ser hindringer, ser jeg muligheter, sier Astrid.

Derfor bestemte Astrid seg for å bestige Mont Ventoux i Frankrike på sykkel. Det gjorde hun sammen med 50 andre mosjonssyklister med mål om å sette MS på dagsorden.

– Jeg kommer langt på kort tid når jeg sykler. På sykkelen kan jeg fly av gårde og bare være meg. Det er mitt fristed. Og det er selvsagt bare en bonus at det er effektiv trening, sier Astrid.

Astrid er ofte på sykkeltur sammen med samboeren Hans eller sykkelgjengen som består av venner og kollegaer. Det går som regel i sykling til og fra jobb og treningsturer Maridalen og Lillomarka.

Også ferieturer planlegges gjerne ut fra sykkelmulighetene. Astrid og Hans har vært på flere sykkelferier i Spania.

– Jeg tror det er lurt å bryte opp vinteren og tilføre D-vitaminer til kroppen. Spesielt for MS-syke gjør nok solen godt, sier Astrid.

 

«Ta imot alle tilgjengelige hjelpemidler»

Etter sykkelturen i Frankrike i fjor kom nummenheten i tærne.

– Jeg kan ikke bruke opp livet på å gå rundt å bekymre meg. Om beina skulle svikte kan jeg bruke skipulk eller sittesykkel, sier Astrid.

Astrid oppfordrer folk som har spesielle utfordringer til å ta imot de hjelpemidlene som finnes slik at man ikke saboterer for seg selv.

– Mitt forbilde har alltid vært Birgit Skarstein. Det er helt utrolig hva den dama får til. Det er så mye man kan gjøre med de forutsetningene man har.

Hun legger også vekt på betydningen av trening, sunn mat og livsstil.

– MS er en usikker sykdom. Jeg vet ikke når neste attakk kommer, eller hvordan det blir. Derfor er det viktig å finne en god balanse mellom trening, kosthold, og avkobling i hverdagen for å unngå stress. Frisk luft, trening og sunn mat er min hverdagsmedisin, sier Astrid.

Trening forbedrer kondisjonen, styrker musklene og bedrer balansen.

– Jeg trener ofte styrke i kombinasjon med balanse. Det er gøy og gir utbytte på sykkelsetet. I tillegg vil jeg bygge opp muskelmassen i tilfelle sykdommen utvikler seg, sier Astrid.

 

Et sundt kosthold

MS er en kronisk betennelsessykdom som angriper kroppens eget immunforsvar. Astrid forklarer at hun derfor er opptatt av å spise mye sunn mat som blåbær, valnøtter og fisk. Hun er også forsiktig med melkeprodukter og gluten.

– Aller viktigst er det at maten er enkel å lage, sunn og god. Et sunt kosthold trenger ikke å være så avansert som mange tror. Men jeg innrømmer at jeg også er svak for godteri, sier Astrid.

Aldri i tvil om å delta i prosjektet

Da Astrid fikk spørsmål om hun kunne tenke seg å være med i fotoutstillingen var hun aldri i tvil.

– Det var utfordring jeg ikke kunne si nei til. Jeg ønsker å vise folk der ute at det går an å leve med MS. Jeg håper at bildene kan hjelpe til med å bryte ned fordommer og myter om personer med MS. Jeg er mer enn min diagnose, slår hun fast.

Bildet ble tatt i Maridalen i april på en litt sur vårdag sammen med Hans Alexander Mangen og Kristine Larsen. Neste utfordring er i oktober i Amsterdam. Da står halvmaraton på programmet.

– Selv om det er et stort løp er opplevelsen underveis fra nå av viktigere enn sluttiden.